Pillier du pont Alexandre III


Toutes les autres sculptures et autres éléments décoratifs notamment les candélabres, les lampadaires, les balustrades, piles, parements, ferronneries sont inspirés directement ou indirectement de la flore et de la faune marines et rythmés de masques que réunissent des guirlandes ponctuées des armes de la ville de Paris. Contribuent à cette débauche de sculptures et motifs ornementaux : André Massoule, Abel Poulin auteur des mascarons avec Grandzlin, Henri-Désiré Gauquié, Georges Gardet et Jules Dalou pour les groupes animaliers, Morice étant le signataire de deux enfants génies des eaux.

Les clés de voûte portent deux compositions en cuivre martelé par Gustave Récipon représentant, en amont – du côté de la Place de la Concorde – , les Nymphes de la Seine portant les armes de Paris, en aval, les Nymphes de la Néva portant les armes de la Russie. Ce seront les seuls éléments manquants lors de l’inauguration, l’usine chargée de les fournir ayant été victime d’un incendie peu de temps avant.

LE SAVIEZ-VOUS ?

Inauguré pour l’Exposition universelle de Paris en 1900, le pont était destiné à symboliser l’amitié franco-russe, instaurée par la signature de l’alliance conclue en 1891 entre l’empereur Alexandre III (1845-1894) et le président de la République française Sadi Carnot. La première pierre fut posée par le tsar Nicolas II de Russie, l’impératrice Alexandra Fedorovna et le président Félix Faure le 7 octobre 1896. Construit dans l’axe de l’esplanade des Invalides, il conduit de celle-ci aux Petit et Grand Palais également construits pour l’exposition universelle.
C’est un pont métallique de 40 mètres de large composé d’une seule arche de 107 mètres comprenant trois points d’articulation, permettant de franchir la Seine sans point d’appui intermédiaire. Deux tunnels en pierre se situent à ses extrémités. Le pont a plusieurs fois changé de couleurs ; il est passé du gris au vert-brun puis au gris perle. Il a repris ses couleurs d’origine lors de son unique restauration en 1998.

(D’après http://blogpontsdeparis.blogspot.fr/2011/06/le-pont-alexandre-iii-trait-dunion.html le 02/06/11)

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