Université d’Oxford


La Radcliffe Camera, surnommée Rad Cam ou Radders, se situe au centre d’Oxford, au Royaume-Uni. Elle fut dessinée par l’architecte James Gibbs (1682-1754), également auteur de l’église St Martin-in-the-Fields à Londres. Gibbs adopta le style palladien anglais et s’inspira des plans initiaux de Nicholas Hawksmoor, notamment pour la forme circulaire de l’ensemble. Le bâtiment fut édifié entre 1737 et 1749. Il sert aujourd’hui d’annexe à la Bodleian Library. Le mot latin camera signifie « chambre ».

La Radcliffe Camera dut sa création à un legs de 40 000 £ constitué par John Radcliffe (1652-1714), médecin du roi et mécène qui fut à l’origine de la construction de plusieurs bâtiments à Oxford, parmi lesquels l’observatoire Radcliffe. Elle avait pour vocation d’accueillir la Bibliothèque scientifique Radcliffe.

Lorsque le fonds de la Bibliothèque scientifique Radcliffe eut été transféré dans un autre bâtiment, la Radcliffe Camera devint une annexe de la Bodleian Library. Ses salles de lecture abritent désormais des ouvrages de littérature, d’histoire et de théologie. Elle offre assez d’espace pour contenir 600 000 volumes.

Source: wikipedia

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